Was ist eine Allergie?

Millionen von Menschen auf der ganzen Welt leiden unter Allergien. Bist du einer von ihnen? Der Begriff Allergie deckt eine Reihe von Erkrankungen ab, wie Heuschnupfen, Asthma, Ekzeme und Nahrungsmittelallergie.

Aber was ist eine Allergie? Warum haben manche Menschen Allergien? Und wodurch wird eine allergische Reaktion ausgelöst?

What are allergies?

Was ist eine Allergie?

Was ist eine Allergie?

Millionen von Menschen auf der ganzen Welt leiden unter Allergien. Bist du einer von ihnen? Der Begriff Allergie deckt eine Reihe von Erkrankungen ab, wie Heuschnupfen, Asthma, Ekzeme und Nahrungsmittelallergie.

Aber was ist eine Allergie? Warum haben manche Menschen Allergien? Und wodurch wird eine allergische Reaktion ausgelöst?

In diesem Artikel schauen wir uns genau an, was eine Allergie ist. Du wirst lernen, wie sich Allergien entwickeln, welche typischen Symptome und Auslöser es gibt und was du tun solltest, wenn du glaubst, an einer Allergie zu leiden.

Eine Allergie ist eine Überreaktion des Immunsystems

Wenn du an einer Pollenallergie leidest, kann es sich so anfühlen, als würde die Allergie in deiner Nase beginnen. Oder in deinem Magen, falls du allergisch auf bestimmte Nahrungsmittel reagierst. Aber Allergien beginnen auf einer viel tieferen Ebene. Eine allergische Reaktion beginnt in deinem Immunsystem.

Was ist eine Allergie

Was ist eine Allergie?

In diesem Artikel schauen wir uns genau an, was eine Allergie ist. Du wirst lernen, wie sich Allergien entwickeln, welche typischen Symptome und Auslöser es gibt und was du tun solltest, wenn du glaubst, an einer Allergie zu leiden.

Eine Allergie ist eine Überreaktion des Immunsystems

Wenn du an einer Pollenallergie leidest, kann es sich so anfühlen, als würde die Allergie in deiner Nase beginnen. Oder in deinem Magen, falls du allergisch auf bestimmte Nahrungsmittel reagierst. Aber Allergien beginnen auf einer viel tieferen Ebene. Eine allergische Reaktion beginnt in deinem Immunsystem.

Unser Immunsystem hat die Aufgabe, unseren Körper vor Bakterien, Viren, Pilzen und Parasiten zu schützen. Es gibt viele verschiedene Arten von Zellen, die an unserem Immunsystem beteiligt sind, und jede von ihnen spielt eine bestimmte Rolle, wie etwa die Problemerkennung, die Kommunikation mit anderen Zellen oder die direkte Verteidigung.

Bei einer Allergie reagiert dein Immunsystem ein bisschen zu eifrig. Wenn du eine allergische Reaktion erlebst, dann hat dein Immunsystem eine eigentlich harmlose Substanz fälschlicherweise als bedrohlich eingestuft. Dadurch wird eine ganze Kette an Abwehrreaktionen ausgelöst. Substanzen, die bei manchen Menschen allergische Reaktionen verursachen können, werden als Allergene bezeichnet.

Ein junger Mann mit einer Allergie schnäuzt sich die Nase

Allergie oder Erkältung?
Wie sich der Unterschied
feststellen lässt

Wie entwickeln sich Allergien?

Die Entwicklung einer Allergie erfolgt in mehreren Schritten. Es ist unwahrscheinlich, beim ersten Kontakt mit einer bestimmten Substanz sofort eine allergische Reaktion zu erleiden. Es ist für gewöhnlich notwendig, mindestens einmal mit einem Allergen in Berührung zu kommen, um eine Allergie dagegen zu entwickeln. Dieser Prozess wird als Sensibilisierung bezeichnet.

Ein junger Mann mit einer Allergie schnäuzt sich die Nase

Allergie oder Erkältung?
Wie sich der Unterschied feststellen lässt

Ein junger Mann mit einer Allergie schnäuzt sich die Nase

Allergie oder Erkältung?
Wie sich der Unterschied
feststellen lässt

Wie entwickeln sich Allergien?

Die Entwicklung einer Allergie erfolgt in mehreren Schritten. Es ist unwahrscheinlich, beim ersten Kontakt mit einer bestimmten Substanz sofort eine allergische Reaktion zu erleiden. Es ist für gewöhnlich notwendig, mindestens einmal mit einem Allergen in Berührung zu kommen, um eine Allergie dagegen zu entwickeln. Dieser Prozess wird als Sensibilisierung bezeichnet.

Zum Beispiel kann es passieren, dass du ein bestimmtes Nahrungsmittel zu dir nimmst und daraufhin dein Immunsystem in Alarmstellung versetzt wird. Dein Immunsystem produziert Antikörper, die dich vor dem vermeintlichen Eindringling beschützen sollen. Diese Antikörper nennt man Immunoglobulin E (IgE). IgE-Antikörper passen wie Puzzleteile zu der spezifischen Struktur des Allergens. Sie sind wie ein Magnet für diese Substanz.

Es ist möglich, sensibilisiert zu sein und IgE-Antikörper im Blut zu haben, jedoch keine allergischen Reaktionen zu erleiden.

Zum Beispiel kann es passieren, dass du ein bestimmtes Nahrungsmittel zu dir nimmst und daraufhin dein Immunsystem in Alarmstellung versetzt wird. Dein Immunsystem produziert Antikörper, die dich vor dem vermeintlichen Eindringling beschützen sollen. Diese Antikörper nennt man Immunoglobulin E (IgE). IgE-Antikörper passen wie Puzzleteile zu der spezifischen Struktur des Allergens. Sie sind wie ein Magnet für diese Substanz.

Es ist möglich, sensibilisiert zu sein und IgE-Antikörper im Blut zu haben, jedoch keine allergischen Reaktionen zu erleiden. Obwohl sich das Immunsystem für den Angriff gerüstet hat, handelt es nicht. Es ist noch nicht bekannt, warum dies bei manchen Menschen passiert. Aber von einer Allergie spricht man nur dann, wenn eine Sensibilisierung wie auch eine allergische Reaktion vorliegt.

Obwohl sich das Immunsystem für den Angriff gerüstet hat, handelt es nicht. Es ist noch nicht bekannt, warum dies bei manchen Menschen passiert. Aber von einer Allergie spricht man nur dann, wenn eine Sensibilisierung wie auch eine allergische Reaktion vorliegt.

Was passiert, wenn du eine allergische Reaktion hast?

Wenn du das nächste Mal mit der Substanz in Kontakt kommst, die dein Körper als Bedrohung wahrnimmt, dann erkennen die spezifischen IgE-Antikörper das Allergen. Und sie weisen andere Zellen an, die allergische Reaktion auszulösen. Dazu gehört die Freigabe verschiedener Stoffe wie z. B. Histamin.

Der Zweck ist, den Eindringling so schnell wie möglich loszuwerden. Histamin ist Teil der Entzündungsreaktion auf den Eindringling. Verschiedene Körperflüssigkeiten und weiße Blutkörperchen bewegen sich zur Angriffsstelle, um Hilfe zu leisten. Dies verursacht Schwellungen und andere typische Symptome einer allergischen Reaktion. Durch das Histamin produziert der Körper darüber hinaus mehr Schleim, um so alle Eindringlinge hinauszuspülen. Es verursacht außerdem einen Juckreiz, damit du die vermeintlich schädlichen Stoffe von deiner Haut entfernst.

Eine allergische Reaktion verursacht typischerweise Symptome in Nase, Lunge, Rachen, Nasennebenhöhlen, Ohren, Magenschleimhaut oder auf der Haut.

Substanzen, die eine Allergie auslösen können

Hier sind einige der häufigsten Substanzen, die allergische Reaktionen auslösen können:

  • Pollen von Bäumen, Gräsern oder Kräutern
  • Abfallpartikel von Hausstaubmilben
  • Schimmel
  • Bestimmte Lebensmittel wie Nüsse, Milchprodukte oder Meeresfrüchte
  • Tierhaare
  • Insektengift

Heuschnupfen oder Pollenallergie

Zu den häufigen Allergenen gehören Pollen, der feine Staub von Bäumen, Gräsern und Kräutern. Eine Pollenallergie ist vermutlich besser bekannt als Heuschnupfen. Heuschnupfen ist eine saisonale Allergie, da sie generell nur zu bestimmten Jahreszeiten auftritt. Und zwar normalerweise während der Blütezeit bestimmter Pflanzen und Bäume.

Eine junge Frau mit Heuschnupfen schnäuzt sich die Nase

Heuschnupfen erklärt

Heuschnupfen oder Pollenallergie

Zu den häufigen Allergenen gehören Pollen, der feine Staub von Bäumen, Gräsern und Kräutern. Eine Pollenallergie ist vermutlich besser bekannt als Heuschnupfen. Heuschnupfen ist eine saisonale Allergie, da sie generell nur zu bestimmten Jahreszeiten auftritt. Und zwar normalerweise während der Blütezeit bestimmter Pflanzen und Bäume.

Hausstaubmilbenallergie

Die Hausstaubmilbenallergie ist auch eine weit verbreitete Allergie. Hausstaubmilben leben überall auf der Welt in unseren Wohnungen und bringen manche von uns zum Husten und Niesen. Die Hausstaubmilbenallergie ist keine Reaktion auf die Milben selbst, sondern auf deren Abfallstoffe und Hautschuppen.

Tierhaarallergie

Pelzige oder haarige Haustiere produzieren Allergene, die eine Allergie auslösen können. Das sind Tiere wie z. B. Katzen, Hunde, Pferde, Kaninchen oder Meerschweinchen. Die allergische Reaktion kann von ihren Hautschuppen, ihrem Pelz oder ihren Haaren ausgelöst werden. Ihr Urin und Speichel enthält ebenfalls Allergene, die eine Reaktion auslösen können.

Eine junge Frau mit Heuschnupfen schnäuzt sich die Nase

Heuschnupfen erklärt

Hausstaubmilbenallergie

Die Hausstaubmilbenallergie ist auch eine weit verbreitete Allergie. Hausstaubmilben leben überall auf der Welt in unseren Wohnungen und bringen manche von uns zum Husten und Niesen. Die Hausstaubmilbenallergie ist keine Reaktion auf die Milben selbst, sondern auf deren Abfallstoffe und Hautschuppen.

Tierhaarallergie

Pelzige oder haarige Haustiere produzieren Allergene, die eine Allergie auslösen können. Das sind Tiere wie z. B. Katzen, Hunde, Pferde, Kaninchen oder Meerschweinchen. Die allergische Reaktion kann von ihren Hautschuppen, ihrem Pelz oder ihren Haaren ausgelöst werden. Ihr Urin und Speichel enthält ebenfalls Allergene, die eine Reaktion auslösen können.

Schimmelpilzallergie

Sporen von Schimmel oder Pilzen können eine allergische Reaktion auslösen. In der Luft, die wir atmen, befinden sich viele Sporen. Sie entstehen aus vermodernder organischer Materie, und ihre Bildung wird unter warmen und feuchten Bedingungen beschleunigt.

Insektengiftallergie

Manche Menschen sind allergisch gegen Insektenstiche. Für einige können sie sogar lebensbedrohlich sein.

Nahrungsmittelallergie

Symptome einer Nahrungsmittelallergie können in jedem Alter auftreten, am häufigsten sind sie jedoch bei Babys und Kindern. Nahrungsmittelallergien können eine Reihe unangenehmer Symptome auslösen, von Verdauungsproblemen bis hin zu Hautausschlägen. Bei einigen Menschen können Nahrungsmittelallergien schwerwiegende Symptome auslösen und sogar lebensbedrohlich sein. Eine Nahrungsmittelallergie ist jedoch nicht dasselbe wie eine Nahrungsmittelunverträglichkeit. Eine Nahrungsmittelunverträglichkeit ist weniger schwerwiegend und hat nichts mit dem Immunsystem zu tun.

Typische Symptome von Allergien

Die Symptome einer Allergie können sich von Person zu Person unterscheiden. Sie unterscheiden sich auch im Schweregrad von leichtem Unbehagen bis hin zu einer potenziell lebensbedrohlichen Reaktion, dem sogenannten anaphylaktischen Schock.

Typische Symptome einer allergischen Reaktion

Pollenallergie

Verstopfte Nase | Laufende Nase | Niesen | Juckende Nase | Juckende, rote oder tränende Augen | Husten

Hausstaubmilbenallergie

Verstopfte Nase | Laufende Nase | Niesen | Juckende Nase | Juckende, rote oder tränende Augen | Husten | Hautausschläge, Ekzem

Tierhaarallergie

Verstopfte Nase | Laufende Nase | Niesen | Juckende Nase | Juckende, rote oder tränende Augen

Insektengiftallergie

Wenn die Symptome über das normale Schmerzempfinden, lokale Rötungen und Quaddelbildung hinausgehen, solltest du dich unverzüglich an einen Arzt oder den Notdienst wenden.

Schimmelpilzallergie

Verstopfte Nase | Laufende Nase | Niesen | Juckende Nase | Juckende, rote oder tränende Augen | Husten | Engegefühl in der Brust oder pfeifende Atmung

Nahrungsmittelallergie

Blähungen | Durchfall | Übelkeit | Hautausschläge | Juckreiz | In schweren Fällen: Anaphylaktischer Schock

Wenn eine Allergie lebensbedrohlich wird: Anaphylaktischer Schock

Ein anaphylaktischer Schock ist eine schwerwiegende und oft sehr plötzlich auftretende allergische Reaktion. Er kann innerhalb von Minuten nach dem Kontakt mit dem Allergen auftreten oder bis zu ein paar Stunden später. Eines oder mehrere der folgenden Symptome können auftreten:

  • Schwindel- oder Schwächegefühl
  • Atemprobleme, z. B. schnelle oder flache Atmung
  • Pfeifende Atmung
  • Herzrasen
  • Feuchte Haut
  • Verwirrung und Angstgefühle
  • Kollaps oder Verlieren des Bewusstseins

Es kann darüber hinaus sein, dass du weitere Allergiesymptome wie einen juckenden, erhabenen Ausschlag (Nesselsucht), Übelkeit, Schwellungen oder Magenschmerzen bemerkst. 

Ein anaphylaktischer Schock erfordert in jedem Fall eine medizinische Notbehandlung. Er kann sehr schwerwiegend sein und muss sofort behandelt werden. Rufe sofort den Notdienst, wenn bei dir oder jemand anderem irgendwelche der genannten Symptome auftreten.

Kann ich gegen mehr als eine Sache allergisch sein?

Wenn du allergische Reaktionen hast, ist es möglich, dass diese von mehr als nur einer Substanz ausgelöst werden. Zum Beispiel sind mehr als 50 % aller Menschen mit Atemwegsallergien gegen mehrere potenzielle Allergene sensibilisiert. Wenn jemand unter mehreren Allergien leidet, wird dies auch als Polysensibilisierung bezeichnet. Im Verlauf deines Leben entwickelt sich dein Immunsystem immer weiter und passt sich an neue Bedrohungen an. Das bedeutet, dass du jederzeit neue Allergien bekommen kannst.

Bei Kindern besteht eine Wahrscheinlichkeit von 30–50 %, dass sie eine Allergie bekommen, wenn Mama oder Papa auch eine Allergie hat. Wenn beide Eltern Allergien haben, steigt das Risiko auf 60–80 %.

Allergiesymptome können sich ebenfalls mit der Zeit verändern. Symptome, die deine Nase und oberen Atemwege betreffen, können zu Symptomen werden, die deine unteren Atemwege betreffen, z. B. Husten oder eine pfeifende Atmung.

Wer bekommt Allergien?

Allergien können sich in jeder Phase deines Lebens entwickeln. Bei manchen Menschen entwickeln sich Allergien im Kindesalter. Andere hingegen erleben ihre ersten Allergiesymptome als Erwachsene.

Allergien liegen in der Familie. Wenn jemand in deiner Familie eine Allergie hat, ist es statistisch gesehen wahrscheinlicher, dass du auch eine Allergie bekommst.

Bei Kindern besteht eine Wahrscheinlichkeit von 30–50 %, dass sie eine Allergie bekommen, wenn Mama oder Papa auch eine Allergie hat. Wenn beide Eltern Allergien haben, steigt das Risiko auf 60–80%.

Allergiesymptome können sich ebenfalls mit der Zeit verändern. Symptome, die deine Nase und oberen Atemwege betreffen, können zu Symptomen werden, die deine unteren Atemwege betreffen, z. B. Husten oder eine pfeifende Atmung.

Wer bekommt Allergien?

Allergien können sich in jeder Phase deines Lebens entwickeln. Bei manchen Menschen entwickeln sich Allergien im Kindesalter. Andere hingegen erleben ihre ersten Allergiesymptome als Erwachsene.

Allergien liegen in der Familie. Wenn jemand in deiner Familie eine Allergie hat, ist es statistisch gesehen wahrscheinlicher, dass du auch eine Allergie bekommst. Aber das ist keine feste Regel. Bei Kindern besteht eine Wahrscheinlichkeit von 30–50%, dass sie eine Allergie bekommen, wenn Mama oder Papa auch eine Allergie hat. Wenn beide Eltern Allergien haben, steigt das Risiko auf 60–80 %. Diese vererbliche Tendenz nennt sich Atopie, was bedeutet, dass du allgemein anfälliger für Allergien bist.

Aber das ist keine feste Regel. Bei Kindern besteht eine Wahrscheinlichkeit von 30–50 %, dass sie eine Allergie bekommen, wenn Mama oder Papa auch eine Allergie hat. Wenn beide Eltern Allergien haben, steigt das Risiko auf 60–80 %. Diese vererbliche Tendenz nennt sich Atopie, was bedeutet, dass du allgemein anfälliger für Allergien bist.

Warum steigt die Anzahl der Menschen mit Allergien immer mehr an?

Die Anzahl der Menschen mit Allergien steigt weltweit jedes Jahr immer weiter an. Besonders in Industrieländern. Es ist noch nicht vollkommen klar, warum das so ist.

Laut einer der vielen existierenden Theorien liegt es daran, dass wir heute in einer viel saubereren Umgebung leben als je zuvor. Dadurch wurde die Menge an Keimen reduziert, mit denen unser Immunsystem umgehen muss. Es wird vermutet, dass dies der Grund ist, aus dem das Immunsystem überreagiert, wenn es in Berührung mit harmlosen Substanzen kommt.

Was sollte ich tun, wenn ich den Verdacht habe, unter einer Allergie zu leiden?

Sprich mit deinem Arzt, wenn du glaubst, unter einer Allergie zu leiden. Es kann hilfreich sein, ein Tagebuch zu deinen Symptomen zu führen und mitzunehmen. Wenn du glaubst, dass Pollen deine Symptome auslösen, kann unsere App dir helfen, diese festzuhalten. Wenn du glaubst, dass du auf bestimmte Nahrungsmittel reagierst, führst du am besten ein Tagebuch darüber. Halte darin fest, welche Symptome mit welchen Nahrungsmitteln in Verbindung stehen.

Allergietest und Diagnose

Das Erkennen einer Sensibilisierung mit Allergietests kann helfen, potenzielle Auslöser zu identifizieren. Es ist eine hilfreiche Methode, um herauszufinden, wodurch deine Symptome verursacht werden könnten. Sobald du diese Informationen hast, kannst du Maßnahmen ergreifen, um deinen Kontakt mit bestimmten Auslösern zu reduzieren.

Ein junges Paar umarmt sich

Hyposensibilisierung

Allergietest und Diagnose

Das Erkennen einer Sensibilisierung mit Allergietests kann helfen, potenzielle Auslöser zu identifizieren. Es ist eine hilfreiche Methode, um herauszufinden, wodurch deine Symptome verursacht werden könnten. Sobald du diese Informationen hast, kannst du Maßnahmen ergreifen, um deinen Kontakt mit bestimmten Auslösern zu reduzieren.

Allergietests alleine ergeben jedoch keine Diagnose für eine Allergie. Dafür müssen die Ergebnisse des Allergietests zusammen mit deinen Symptomen und deiner persönlichen Krankheitsgeschichte bewertet werden. Sobald du eine Diagnose für deine Allergie hast, kannst du Behandlungsmöglichkeiten mit deinem Arzt besprechen.

Allergiemedikamente

Wenn du unter einer Allergie leidest, dann ist es der erste logische Schritt, den Kontakt mit dem Allergen, das deine Symptome auslöst, zu vermeiden. Wenn das nicht möglich ist, können Allergiemedikamente helfen.

Ein junges Paar umarmt sich

Hyposensibilisierung

Allergietests alleine ergeben jedoch keine Diagnose für eine Allergie. Dafür müssen die Ergebnisse des Allergietests zusammen mit deinen Symptomen und deiner persönlichen Krankheitsgeschichte bewertet werden. Sobald du eine Diagnose für deine Allergie hast, kannst du Behandlungsmöglichkeiten mit deinem Arzt besprechen.

Allergiemedikamente

Wenn du unter einer Allergie leidest, dann ist es der erste logische Schritt, den Kontakt mit dem Allergen, das deine Symptome auslöst, zu vermeiden. Wenn das nicht möglich ist, können Allergiemedikamente helfen.

Antihistaminika, Kortison und Dekongestiva sind verbreitete Behandlungsoptionen zur Linderung von Allergiesymptomen. Wenn du an Ekzemen leidest, gibt es auch Hautpflegeprodukte, die deine Haut beruhigen und ihr Feuchtigkeit spenden.

Halte dich bei der Einnahme von Medikamenten stets an die Anweisungen deines Arztes oder Apothekers sowie an die Informationen in der Packungsbeilage.

Hyposensibilisierung

Bei manchen Menschen ist es schwierig, die Allergiesymptome in den Griff zu bekommen. Eine temporäre Linderung der Symptome ist dann ggf. nicht ausreichend. Sollte das bei dir der Fall sein, kann dein Arzt möglicherweise eine Hyposensibilisierung mit dir besprechen.

Bei der Hyposensibilisierung wird dein Allergieproblem an der Wurzel behandelt. Dein Immunsystem wird stimuliert und an die Auslöser gewöhnt, indem ihm über einen bestimmten Zeitraum wiederholt kleine Dosen des Allergens verabreicht werden. Dies kann deine Symptome lindern und die Notwendigkeit von Allergiemedikamenten mindern.

Facharztsuche

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Bist du bereit für ärztliche Beratung? Wir helfen dir bei der Suche nach einem Allergiespezialisten in deiner Nähe.

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